Как бы Сенека учил английский?

14/07/2015

Untitled-1

Пессимистический подход к изучению иностранных языков как лучшая мотивация.

Английский писатель Арнольд Беннетт в книге “Things That Have Interested Me” пишет: “Pessimism, when you get used to it, is just as agreeable as optimism” (“Пессимизм, когда к нему привыкнешь, так же приятен, как оптимизм”).

Иногда, беседуя с потенциальными учениками нашей Школы, я вижу, как сила “позитивного мышления” в реальности вводит их в заблуждение. Чрезмерный оптимизм и непоколебимую уверенность в возможности выучить за три месяца интенсивных занятий английский язык с нуля до уровня C1 (продвинутый уровень) оспорить очень трудно, подчас невозможно. Аргументы, начиная от физиологических (“мозгу человека требуется время на осознание большого языкового материала”) и до жизенно-бытовых (“другим ученикам потребовалось на это несколько лет”) не работают. Сегодня я перестал спорить с некоторыми новыми клиентами о возможности сверхбыстрого изучения английского языка и на вопрос (скорее, утверждение): “А можно за два месяца выучить английский язык с нуля так, чтобы сдать экзамен IELTS на оценку 7.5?” отвечаю: “В моем опыте такого никогда не было, и обычно это занимает несколько лет, но Вы можете попробовать”.

В результате время от времени ученик, верящий в свои возможности значительно быстрей остальных овладеть иностранным языком, не соглашается с результатами диагностического тестирования, просит зачислить его в группу более высокого уровня. Затем предсказуемы два возможных результата. В первом случае  учащийся понимает реальную ситуацию и, в определенной степени демотивированный, потеряв деньги за обучение и за учебные пособия, переходит в рекомендуемую группу. Во втором случае, что грустно, ученик от нас уходит. Это всегда маленькая трагедия — не потому, что мы теряем клиента, а потому, что мечта еще одного человека говорить по-английски с новыми друзьями, путешествовать без языкового барьера, читать научные тексты на английском, да и просто стать немного духовно богаче рухнула. А ведь мы были готовы помочь  реализовать и эту мечту, надо было всего лишь следовать советам и немного подождать. Согласитесь, что пройти долгий путь и в конце концов дойти до определенной цели лучше, чем стоять на месте и думать о том, как здорово оказаться вот прямо сейчас в конце пути.

Клиент приводит ребенка на курсы испанского языка в нашей языковой школе в Ярославле. Девочке 16 лет, она никогда не учила испанский. Папа настаивает, чтобы мы записали ее в группу второго года обучения. Его главный аргумент: “У моей дочки большие способности к языку, и она будет делать дополнительную домашнюю работу”. На мое робкое замечание, что другие ученики в группе тоже очень стараются, много работают дома (то есть не глупее новой девочки), да еще и занимаются уже больше года, получаю уничтожающий взгляд. Затем один из нескольких предсказуемых вариантов развития событий. Мне дают понять, что я — обслуживающий персонал и хорошо бы мне молча делать свою работу — записывать дочь клиента в группу, которая ему нравится. Ну так и сделали. Через два занятия девочка пропала. Появилась затем в школе конкурентов (коллег, друзей), где, по их словам, была та же история. Мой вопрос — почему так происходит? Почему взрослые разумные люди не могут проследить логическую цепочку аргументов, из которых следует, что то, чего они хотят, невозможно? Или, если предположить, что сверхбыстрое изучение иностранного языка возможно в редких случаях (которые, кажется, связаны с патологией мозга), почему они относят себя именно к этой чрезвычайно маленькой категории людей?

Мне кажется, что проблема в культивируемом сегодня “позитивном мышлении” (“positive thinking”), превратившемся в упрощенный коммерческий продукт, хорошо продаваемый в форме контента (книг, видео- и аудиозаписей), семинаров, тренингов и консалтинговых услуг. Один из гуру позитивного мышления, доктор Robert H. Schuller, автор более 35 работ по проблеме, среди последних бестселлеров — “Hours of Power” и “Don’t Throw Away Tomorrow”. Главные идеи просты и доносятся слегка зомбирующе — “Get motivated!” (“Стань мотивированным!”), “Succeed!” (“Преуспевай!”), “Cut the world “impossible” out of your life!” (“Вычеркни слово “невозможно” из своей жизни!”).

Главная идея многих современных работ о том, как быть счастливым, четко ясна — все они фокусируются на том, как сделать так, чтобы в жизни все шло правильно. При этом “правильность” жизни возможно создать самому и не только действием, но и словом и мыслью, а именно не думать о плохом, не произносить слов, программирующих на неудачу (не могу, невозможно), а чаще говорить фразы, настраивающие на достижение цели (я могу это сделать, у меня получится). Однако некоторые авторы не разделяют эту точку зрения. К оппонентам данной теории относится Оливер Беркман, изложивший в своей книге “The Antidote” речь, произнесенную в середине 80-х годов Норманом Винсентом Пилом (автор книги “The Power of Positive Thinking”) перед правлением банка Merrill Lynch, суть которой заключалась в следующем: если человек хочет достигнуть желаемого результата, то ему нельзя думать о неудаче, но он должен визуализировать то, к чему стремится, постоянно об этом думать, пока эта мысль не станет частью его подсознания. Следуя этой теории, в которой запрещено думать о негативных последствиях, компания Merrill Lynch разорилась во время кризиса 2008 года и сохранилась как название только благодаря Bank of America.

Психолог Габриэль Эттинген, не являясь поклонником позитивного мышления, провел интересное исследование. Двум контрольным группам испытуемых людей некоторое время не давали пить, сформировав у них легкое безобидное обезвоживание. Другими словами, обе группы испытуемых очень хотели пить. Затем первой группе предложили представить в деталях, что они пьют прохладительный напиток. Второй группе людей дали задание, не связанное с мыслями о напитках. В результате люди, визуализировавшие желаемый результат, уже не так сильно хотели стремиться к цели, как испытуемые из второй группы. Представив напитки, люди подумали, что они уже достигли цели, и перестали хотеть к ней идти.

Вы можете меня спросить, как это связано с процессом изучения иностранного языка? Отвечу. Студент планирует поступить через год в Стенфордский университет по стипендиальной программе. Одно из условий поступления — сдача международного экзамена по английскому языку TOEFL на высокий балл. Вроде бы и время есть, и стартовый уровень владения языком позволяет давать оптимистические прогнозы. Но… Бывают разные случаи. Я предлагаю таким ученикам на всякий случай продумать альтернативные варианты получения дальнейшего образования. То есть негативные сценарии прогнозировать необходимо.

Не хочу сказать, что визуализация положительного результата — это плохо и что мы должны думать только о негативных сценариях развития событий, но создание идеальной картинки в голове часто не позволяет реально взглянуть на вещи и оценить свои возможности, ведь, кажется, так просто достичь в реальности того, что у нас уже есть в воображении.

Возможно, “противоядием” от чрезмерного увлечения позитивным мышлением может стать философия стоицизма и, в частности, труды римского философа Сенеки.  Согласно стоикам, чьи философские взгляды популярны в современном мире, хотя и не так “раскручены”,  как позитивное мышление, события в мире происходят независимо от нас. Один человек слишком мал, чтобы изменить свое будущее, в которое вовлечен не он один, но и другие люди и природа в широком смысле слова. А дальше все почти как в мультфильме “Король лев”: если не можешь изменить происходящее, измени свое отношение к происходящему.

В рамках разговора о стоической философии самое время вернуться к практическому вопросу изучения иностранного языка. Согласно философии стоиков, не следует бояться будущего, но не нужно рассчитывать, что все пойдет так, как нам хочется. На процесс обучения могут влиять разные факторы, и траекторию обучения и жизненные цели, связанные с овладением, например, английским языком, возможно, придется менять. Само изучение может затянуться: будет не хватать времени, на какое-то время пропадет мотивация, сменится преподаватель и придется “подстраиваться” под новый ритм нового специалиста. Но, как говорил Конфуций (который вряд ли бы разделил оптимизм позитивного мышления), надо сделать первый шаг. Да, путь длинный. Очень длинный. Это надо понять и начать идти. Сделайте первый шаг!

Оптимистическая идея статьи в том, что можно насладиться не только результатом (я говорю на иностранном языке), но и процессом. Ведь на курсах иностранных языков, в летних школах, иностранных командировках и в отпуске можно встретить очень интересных людей, которые станут вашими друзьями на всю жизнь. В Школе Дмитрия Никитина мы видим, что наши ученики, еще не достигнув своей цели (например, сдать экзамен IELTS на 8 баллов), на половине пути начинают видеть новые мини-цели, которые уже достижимы — они слушают и понимают онлайн-лекции по теме исследования, свободно разговаривают в туристических поездках, могут выступать на научных конференциях, получают повышение на работе.

Мне кажется, что при изучении любого  иностранного языка, в том числе и английского, очень важно не только поставить себе высокую цель, но и реально оценить силы, не ставить себя выше других людей, не блокировать мозговую деятельность идеальными воображаемыми картинками, а понять, что изучение нового языка — очень длительный процесс. Хорошая новость в том, что можно получить как удовольствие, так и маленькие приятные практические результаты уже в процессе обучения, на каждом занятии! Итак, забудьте не только о страхе изучать язык и о языковом барьере, но и о том, что возможно выучить язык месяца за три. И… Начните путь!

Мы в Google+

Комментарии(1):

  1. Ирина:

    Мне понравилось сочетание названия статьи и ее содержания :) цепляет всё! Хотя я все же остаюсь при своих позитивистских донельзя взглядах (факторы успеха продумываю так или иначе каждый раз, всё хорошо в меру)

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

ELT ICT ICT in ELT Learn Teach The Internet for English Teching Think Деловой английский Лондон Путешествия Языкознание английский в интернете английский для начинающих английский язык английский язык в интернете английское письмо аудирование грамматика английского языка изучение английского интернет для изучения английского интернет для изучения английского языка коммуникативные умения коммуникативный подход курсы английского курсы английского в Ярославле лексика методика преподаватния английского языка обучение английскому письмо на английском план урока план урока английского поездка в Великобританию преподаватель английского преподаватель английского языка репетитор репетитор английского репетитор английского в Ярославле репетитор в интернет семинар для преподавателей английского семинар для учителей английского словарь туристическая поездка в Великобританию услуги репетитора английского учитель английского чтение