Насколько эффективно начинать изучать английский язык в среднем возрасте?

25/05/2015

Untitled-1

Немного медленнее, на намного лучше

В нашу языковую школу в Ярославле на курсы английского языка самого разного уровня постоянно записываются люди среднего возраста (обычно от 45 до 60 лет), но их не так много, как молодых учеников. Наверное, это связано с тем, что у людей в таком возрасте часто возникает вопрос о целесообразности изучения иностранного языка. Такие учащиеся справедливо говорят о том, что их мозг запоминает новую информацию намного медленнее, чем раньше. И это правда. Так возможно ли выучить английский язык в среднем возрасте?

Мозг людей среднего возраста работает хуже, чем в молодости: правда или вымысел?

Untitled-1Давайте разбираться. Начнем с небольшого теста на логику. Я назову логический ряд, а вы должны его продолжить. Готовы? Начали!
Январь — февраль — март — апрель; январь — февраль — март — май; январь — февраль — март — июнь; январь — февраль — март — ???
Догадались, каким будет последнее слово в этой логической цепочке? Попробуем то же самое с цифрами.

1 4 3 2 5 4 3 6 5

Какими будут следующие три цифры?

Вы успешно решили эти две логические задачи?

Это были примеры заданий, оценивающих базовое логическое мышление. Ответы такие: в задаче с месяцами следующим словом будет июль, а в задании с цифрами следующей группой цифр будет 476. В цепочке с цифрами логика такая: 1-43, 2-54, 3-65, 4-76.

Задания такого типа используются учёными для определения умственных способностей человека. Подобные исследования показали, что мозг человека среднего возраста при решении таких логических задач может функционировать более продуктивно, чем мозг 20-летних участников эксперимента.

Но как такое возможно? Почему люди среднего возраста, по их же словам, медленнее, чем раньше, запоминают новую информацию и одновременно более успешно выполняют задания, требующие логического мышления?

Для ответов на эти вопросы обратимся к уникальному исследованию функций мозга среднего возраста, автором которого стала Шерри Уилис. Именно она провела длительное исследование протекания умственных процессов у большого числа людей на всех стадиях жизни. Новизна исследования в том, что Уилис отслеживала изменения работы мозга у одних и тех же участников эксперимента (более 6000 человек) на протяжении многих лет начиная с 1956 года. Результаты исследования были опубликованы сравнительно недавно, в начале нулевых, и позволили увидеть изменения мозга человека с 20 лет до 90 лет.

Одним из важных открытий Уилис стало то, что испытуемые показывали лучшие результаты когнитивных (умственных) тестов именно в среднем возрасте (от 40 до 60 лет).

В разделах теста проверялись и навыки, необходимые для изучения английского языка как иностранного, — запоминать новые слова и распознавать знакомые слова. Кроме того, проверялось умение работать с цифрами, пространственное мышление, скорость усвоения новой информации и умение решать логические задачи.

Находки учёных ошеломляют. Участники в возрасте от 40 до 60 лет  показывали лучшие результаты при решении сложных комплексных заданий, чем те же люди в возрасте от 20 до 30 лет. Отличные результаты тестируемые от 40 до 65 лет показали при выполнении заданий, требующих умения распознавать знакомые слова и словосочетания, запоминать и эффективно использовать новые слова на иностранном языке — словом, умения,  необходимые для изучения иностранного языка.

Когда я рассказал об исследовании Уилис коллегам, многие из них отнеслись к её результатам с подозрением. Это и неудивительно: ведь очевидно, что, когда мы моложе, мы запоминаем новую информацию быстрей. Это правда. Но правда и то, что мозг в среднем возрасте становится более талантливым, способным, опытным, мудрым и работает очень эффективно в случаях, когда требуется логическое мышление, языковое чутьё, вербальная память и пространственная ориентация. Эти навыки улучшаются в среднем возрасте и достигают пика у мужчин к 55 — 60 годам, а у женщин к 65 — 70 годам.

Так почему же люди среднего возраста думают, что в молодости их мозг работал лучше? Отвечая на этот вопрос, психолог из Государственного университета Флориды (США) Нейл Чарнес говорит: “Человек среднего возраста может не понимать, что его мозг функционирует лучше, чем раньше, потому, что он чувствует себя как рыба в воде и пользуется всеми отлично развитыми и работающими функциями мозга на автопилоте”.

Мудрее и опытнее

Untitled-1Ещё одно захватывающее исследование было проведено специалистом Артуром Крамером, психологом и нейрофизиологом из Университета Иллинойса (США). Целью эксперимента было выяснение разницы в уровне усвоения и затем дальнейшего применения новой информации в молодости и в среднем возрасте.

Первая часть эксперимента была проведена в Канаде, где, в отличие от многих стран мира, авиадиспетчеры могут работать по специальности до 65 лет. Именно авиадиспетчеры разного возраста и стали участниками эксперимента Крамера. Испытуемым различного возраста было предложено выполнить задания, проверяющие пространственную ориентацию (видеть самолет в измерении 2D на экране и уметь представить его в измерении 3D в небе) и умение принимать решение в сложных неоднозначных ситуациях (справляться с конфликтующими друг с другом данными, перебоями техники, неверной информацией компьютера). Результаты исследования не показали существенной разницы — с заданиями одинаково хорошо справились как молодые диспетчеры, так и диспетчеры среднего возраста.

Похожий эксперимент, но в этот раз уже с участием не авиадиспетчеров, а пилотов, был проведён исследователем Дой Тейлор. В исследовании приняли участие 118 пилотов в возрасте от 40 до 60 лет.  Участников эксперимента на симуляторе обучили новому методу подсадки самолёта с одним работающим двигателем в горной местности. Было обнаружено, что пилотам более старшего возраста потребовалось больше времени на то, чтобы обучиться новому манёвру. Однако во время итогового тестирования (собственно симуляции полёта) они допускали меньше ошибок, чем полоты более молодого возраста.

Крамер и Тейлор пришли к выводу, что жизненный опыт, присутствие которого мы даже не ощущаем, может очень помочь людям среднего возраста в процессе изучения чего-то нового. Оказывается, в возрасте от 40 до 65 лет наш мозг часто может  быть более эффективным по сравнению с молодым мозгом, как это ни странно.

Учиться в среднем возрасте не только не поздно, но и продуктивно!

В этой записи я очень хотел успокоить в первую очередь себя самого. Иногда вечером я прихожу домой усталый и ставлю разогревать греческий салат в микроволновку, не помню, закрыл ли входную дверь. После этого очень трудно говорить о том, что с возрастом мозг не начинает работать хуже, не так ли? К счастью, как показали исследования, мозг человека в возрасте от 45 до 65 лет во многих случаях достигает пика развития. Он, может, слегка медленнее воспринимает новую информацию, но хранит полученную информацию и пользуется ею эффективней молодого мозга. А забывчивость, обычно связанная с бытовыми деталями, вызвана тем, что взрослый мозг чётко понимает, что критически важно (и в важных сферах деятельности он не допустит ошибок), а что можно делать на автопилоте с небольшими погрешностями. Согласитесь, ну не закроется моя языковая школа оттого, что я поставил греческий салат разогреваться в микроволновку? :)

Практический вывод? Концепция обучения в течение всей жизни работает! Если вам 40+, 50+ или 60+ и вам очень хочется пойти на курсы английского языка, выучиться играть на скрипке, научиться танцевать или получить новую профессию — смело действуйте! Ваш мозг на пике возможностей!

Комментарии(1):

  1. Lyubov:

    Дима, спасибо, успокоили! Убедили, что вся жизнь еще впереди…

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

ELT ICT ICT in ELT Learn Teach The Internet for English Teching Think Деловой английский Лондон Путешествия Языкознание английский в интернете английский для начинающих английский язык английский язык в интернете английское письмо аудирование грамматика английского языка изучение английского интернет для изучения английского интернет для изучения английского языка коммуникативные умения коммуникативный подход курсы английского курсы английского в Ярославле лексика методика преподаватния английского языка обучение английскому письмо на английском план урока план урока английского поездка в Великобританию преподаватель английского преподаватель английского языка репетитор репетитор английского репетитор английского в Ярославле репетитор в интернет семинар для преподавателей английского семинар для учителей английского словарь туристическая поездка в Великобританию услуги репетитора английского учитель английского чтение